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Google y las fechas: cuidadito con el freshness

Pues sí, Google y las fechas no se llevan bien, de hecho, de vez en cuando se hace un lío. Y es que a la hora de mostrar la fecha u hora de publicación de una página web, Google no siempre ofrece el dato correcto. Y para muestra, un botón.

El pasado 23 de mayo publiqué un artículo donde exponía la incongruencia de datos que ofrecía Search Console en relación a páginas AMP. El post se indexó rápidamente, pero cuál fue mi sorpresa que al encontrar el snippet del post en Google tres horas después de su publicación me encontré con lo siguiente:

Captura del snippet con fecha incorrecta

Captura del snippet con fecha incorrecta

¡Hace 5 días! Pero ¿dónde vas, Google? A ver, querido, vamos a ver qué te ha pasado.

Lo primero que quise comprobar fue si, por algún motivo, quizá mi post no presentase una meta etiqueta para especificar la fecha de publicación. Comprobar esto tenía sentido: unos meses atrás decidí eliminar las fechas de publicación de mis posts, tanto de las URLs (antes las URLs eran del tipo /año/mes/dia/post/) como de la información adicional visible del post (el típico mensaje ‘Publicado el 23 de mayo de 2017’). Pero lo que encontré fueron las etiquetas meta indicando tanto fecha de publicación como fecha de modificación del post:

Etiquetas meta para fecha de publicación y modificación

Etiquetas meta para fecha de publicación y modificación

Entonces, si estas etiquetas estaban presentes, ¿qué es lo que hacía que Google asignase una fecha anterior a mi post? Pensé que si Google cogía esa fecha errónea tenía que deberse a que dicha fecha estaba presente en algún sitio de mi post. Opté entonces por buscar la fecha del snippet en el contenido de mi post, y ¡bingo!:

El origen del error

El origen del error

Ahí estaba. Se trataba de la fecha de publicación de un tuit de Aleyda Solís que embebí en el post. Dilema resuelto.

Sin embargo, ahora que han pasado algunas semanas desde la publicación del post, ¿seguirá Google indicando la fecha errónea o habrá corregido el error? Pues esto es lo que hay ahora:

Vista del snippet unas semanas después

Vista del snippet unas semanas después

Casi un mes después, Google sigue interpretando mal la fecha del post. Para asegurarme que no era una cuestión exlusiva de AMP, comprobe el snippet en escritorio:

Snippet en escritorio también con la fecha incorrecta

Snippet en escritorio también con la fecha incorrecta

Pero se me presentó otra duda: si la caché que tiene Google de mi post es cercana a la fecha de publicación, en principio es lógico que no haya actualizado aún la fecha. Y lo comprobé también:

Caché del post a 10 de junio de 2017

Caché del post a 10 de junio de 2017

Y como podéis ver, la caché del post es bastante reciente.

Todo lo anterior me hace pensar en lo siguiente:

Cuidado a la hora de incluir en los posts o páginas fechas distintas a las de publicación, porque Google puede tomar como fecha de publicación la fecha errónea, lo que puede afectar a la frescura de tus contenidos.

Una vez comprobado este tema en mi post, me pregunté: ¿ocurrirá en otras webs? Os pongo otro ejemplo.

Fijaos en el siguiente snippet de la ficha de película ‘Cómo ser un Latin Lover’ en la web de eCartelera:

Snippet de 'Cómo ser un latin lover' de eCartelera

Snippet de ‘Cómo ser un latin lover’ de eCartelera

Me llamó la atención este snippet porque la ficha de película no es un post o artículo, sino una página, por lo que me chocó que en el snippet apareciese la fecha. Mismo procedimiento que en mi post: primero, ver si hay etiquetas meta que indiquen esta fecha de publicación:

Buscando fecha de publicación de la ficha de película

Buscando fecha de publicación de la ficha de película

Nada. No aparece fecha de publicación por ningún lado. Siguiente paso: buscar la fecha errónea en el contenido de la ficha:

El origen del problema

El origen del problema

Muy curioso, ¿verdad? Esta vez se trata de la fecha de una noticia relacionada. Además, podemos ver que a pesar de haber dos noticias, Google coge la fecha de la noticia más antigua.

Otros ejemplos de esta misma web:

Snippet Christine con fecha incorrecta

Snippet Christine con fecha incorrecta

 

Ficha de Christine en eCartelera con la fecha que genera el error

Ficha de Christine en eCartelera con la fecha que genera el error

 

Snippet Operación Anthropoid con fecha incorrecta

Snippet Operación Anthropoid con fecha incorrecta

 

Ficha Operación Anthropoid en eCartelera con la fecha que genera el error

Ficha Operación Anthropoid en eCartelera con la fecha que genera el error

Repito: Google y las fechas no se llevan bien

Esto no siempre ocurre. De hecho hay muchos posts por ahí que tienen tuits embebidos o presentan fechas de otras páginas (como las de las noticias del caso de eCartelera) cuyos snippets están correctos. No obstante, aquí tenemos dos ejemplo en los que podemos comprobar que Google se lía con las fechas. Y creo que no es una cuestión a pasar por alto por lo que decía antes: corremos el riesgo de que ante una consulta trending para la cual decidimos publicar un contenido concreto, Google no nos asigne el ‘puntito de freshness’ que nos merecemos.

Actualización 13/06/2017: Google se vuelve a liar con las fechas

Definitivamente, Google no maneja bien las fechas. Este post que estás leyendo lo publiqué ayer mismo, día 12 de junio de 2017, sin embargo, ayer por la tarde  el snippet era el siguiente:

Snippet de Google y las fechas con fecha errónea

Snippet de Google y las fechas con fecha errónea

¡Hace 3 días! Y apenas unas horas después de publicado. Si contamos el propio día 12, tres días atrás sería el 10 de junio, que coincide con la fecha indicada en la leyenda de una de las imágenes que acompaña este post:

Imagen de este post con fecha que provoca el error

Imagen de este post con fecha que provoca el error

Aunque si os soy sincero, no tengo claro si es de aquí de donde coge fecha la que induce a error o de las etiquetas meta ‘modified’ y ‘updated’ (este post lo dejé preparado el 10 de junio, pero lo dejé programado para que se publicara el 12):

Metas modified y updated

Metas modified y updated

No me podéis negar que es, al menos, curioso.

Siguiendo el comentario de Javi Agudo en Twitter, voy a ver si consigo forzar que coja la fecha correcta utilizando marcado de datos estructurados, aunque si os digo la verdad, con todas las fechas que he añadido en esta actualización ya no tengo claro qué es lo que me voy a encontrar. Os mantendré informado.

  • César Aparicio

    Hola Sergio,

    Muy interesante y además veo implicaciones de contenido copiado, etc.

    Un saludo,
    César

  • Cosme Pérez

    Hola Sergio, me pasó algo muy parecido. Lo has plasmado muy bien, enhorabuena por el post. Comparto!

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